Дарвин Чарльз, английский ученый (натуралист и путешественник)

Человек, доказавший эволюцию живых организмов.

Годы жизни 1809-1882

С детства проявил интерес к природе, увлекся собиранием насекомых, птиц, минералов. Учился на богословском факультете университета, но увлекался ботаникой и геологией. Пять лет провел в кругосветном путешествии в качестве натуралиста. Всю жизнь изучал собранные в путешествии материалы. Теория эволюции стала итогом всей его научной деятельности. Последовательность, склонность к систематизации, огромное терпение помогли ему на этом пути. Издание книг стало существенным источником дохода. Был счастлив в семейной жизни.

Чарльз Дарвин родился 12 февраля 1809 года в Англии в городе Шрусбери, в семье английского врача. Мальчику было восемь лет, когда его мать ушла из жизни. Воспитанием Чарльза занялись две старших сестры.

В семнадцать лет поступает на медицинский факультет Эдинбургского университета, но лекции не увлекают его, и через два года по настоянию отца Чарльз переводится на богословский факультет Кембриджского университета. И здесь Дарвин весьма посредственно успевает в обязательных предметах. Зато усердно собирает коллекции насекомых, птиц, минералов, наблюдает за жизнью животных. Читает книги по естественной истории, начинают формироваться его интересы естествоиспытателя. Развивается природная склонность Дарвина к коллекционированию и систематизации материала, способности к сравнениям и обобщениям, диалектическому мышлению.

Университетские профессора ботаники Генслоу и геологии Седжвик оказывают на Чарльза особое влияние.

В 1831 году Чарльз Дарвин заканчивает курс университета и по рекомендации Генслоу устраивается натуралистом на корабль «Бигль», который отправляется в кругосветное путешествие. Странствия продолжались пять лет, они определили всю дальнейшую деятельность ученого. В эти годы Дарвин собрал большой материал, который изменил его мировоззрение.

Путешественники посетили Бразилию, Аргентину, Чили, Перу и Галапагосские острова, а также Австралию.

Вернувшись на родину, Дарвин в течение многих лет трудился над собранными материалами и все более убеждался в справедливости эволюционной идеи. Со временем увидел свет его дневник путешествий, который имел успех у читателей.

В 1839 году Дарвин женился на своей кузине Эмме, а через два года перебрался из шумного Лондона в собственное поместье в Даун. (Из-за слабого здоровья жизнь в большом городе для него тяжела). Здесь он прожил четыре десятка лет до самой смерти. Жизнь большого семейства протекала счастливо, спокойно, размеренно.

Чарльз посвятил себя научной работе, в течение двадцати лет создавая эволюционное учение. Он анализировал собранные в экспедиции материалы, изучал публикации о результатах селекции. Дарвин пришел к важнейшему для теории выводу о борьбе за существование.

Книга наделала много шума, поскольку не совпала с традиционными представлениям о возникновении жизни на Земле, противоречила Библии.

Второй капитальный труд ученого «Изменения домашних животных и культурных растений» вышел в 1868 году, третий – «Происхождение человека и половой отбор» - в 1871. Это трилогия основных работ ученого по теории эволюции.

Дарвин ответил на «вечный» вопрос о происхождении и развитии органического мира. Приверженцами его теории стали ученые всего мира. Открытия Дарвина составляют основу современной биологии, логически объясняют биоразнообразие. Духовенство враждебно воспринимает идеи Дарвина, как подрывающие основы религии.

Своими основными достоинствами как ученого Дарвин считал «любовь к науке,

безграничное терпение при обдумывании любого вопроса, усердие в наблюдении и собирании фактов».

Издание книг давало Чарльзу Дарвину значительный доход. Он много помогал нуждающимся ученым и даже выделил часть денег на развитие науки.

Умер Дарвин в 1882 году, погребен в месте захоронения великих ученых в Вестминстерском аббатстве, рядом с Ньютоном.