Джон Джеймс Одюбон / John James Audubon Птицы Америки

«Птицы Америки» были опубликованы между 1827 и 1838 годами. Всего было издано 119 экземпляра. Эту книгу даже сложно назвать изданием, ведь иллюстрации в каждом экземпляре были нарисованы Одюбоном вручну, и это чрезвычайно трудоемкий процесс. На каждый рисунок художник в среднем потратил 60 часов. Даже сейчас иллюстрации «Птиц Америки» поражают живостью и красочностью рисунка, а в тридцатые годы 19 века эта книга стала настоящим бесцеллером. Поражает еще и способ рисования, дело в том, что Одюбон вначале охотился на птиц, а потом рисовал. По иронии судьбы, многие птицы изображенные на его рисунках к настоящему моменту вымерли. Так что увидеть их можно только на страницах его книги «Птицы Америки». Ещё в 1807 году Одюбон усовершенствовал технику зоологической иллюстрации, при помощи проволоки и бечевы научившись придавать непринуждённые позы чучелам птиц, которые служили ему моделями. К 1820 году он задался целью проиллюстрировать все виды птиц, обитающие в Северной Америке. Не найдя финансирования в США, 40-летний натуралист собрал имевшиеся в его распоряжении иллюстрации и в 1826 году отплыл в Великобританию, где ему удалось заинтересовать проектом нескольких известных гравёров того времени. Чтобы расширить круг подписчиков издания, Одюбон ездил с лекциями в Париж. В итоге на «Птицы Америки» подписались многие особы из высшего света, включая Карла X и королеву Аделаиду.

На протяжении 9 лет каждые один-два месяца, подписчикам в жестяных коробках поступало 5 новых иллюстрированных листов формата 99 на 66 см. Всего было напечатано 435 листов общей ценой в 175 гиней. Чтобы обойти закон о предоставлении бесплатного экземпляра в общественные библиотеки, листы не были снабжены текстом. Уникальность издания состояла в предельно высоком качестве иллюстраций, над раскраской которых работали полсотни человек. Гравюры размером в половину человеческого роста от руки раскрашивались акварельными красками; сам Одюбон также использовал пастель и гуашь. В условиях, когда фотография только делала первые шаги, детальные гравированные иллюстрации были востребованы зоологами, поэтому велико было не только эстетическое, но и научное значение издания. Изображения отличаются абсолютной точностью, к тому же шесть видов запечатлённых Одюбоном птиц к настоящему времени вымерли.