ИЗВЕСТНЫЕ ХУДОЖНИКИ.

Илья Ефимович Репин.

Первыми учителями, направившими его гений, были чугуевские художники И. М. Бунаков и Л. И. Персанов. На свой "опасение и риск" в 1863 году Репин приехал в Петербург. В Рисовальной школе при Бирже он встречается с И. Н. Крамским, тот, что безотлагательно заметил талантливого юношу и стал его другом и наставником на долгие годы. В 1864 году Репин поступает в Академию художеств и в 1871 году блестяще заканчивает ее конкурсной картиной "Воскрешение дочери Иаира" (1871, ГРМ).

Достоинство репинской конкурсной программы - в умении коренным образом переосмыслить традиционные академические законы.

Другой "академией" для Репина в эти годы была знаменитая Артель Крамского, возникшая в 1865 году в Петербурге и сыгравшая большую образ в формировании и развитии художника. Выставленная в марте 1873 года картина "Бурлаки на Волге" (ГРМ) безотложно обратила на себя чуткость как одно из примечательных явлений русского изобразительного искусства. "Никогда ещё горькая фатум вьючного людского скота не представала перед зрителем на холсте в этакий страшной массе, в таком громадном пронзительном аккорде. Что за людская мозаика со всех концов России", - писал В. В. Стасов. Силу человеческого духа увидели в картине современники. О картине появилось полно статей в периодической печати. Имя Репина стало обширно известным. Он совершенно утверждает себя как художник огромного диапазона. В 70-е годы Репиным написаны известные портреты: брата художника В. Е. Репина (1867, ГРМ), архитектора Ф. Д. Хлобощина (1868, ГРМ), невесты Репина, в дальнейшем его жены, В. А. Шевцовой (1869, ГРМ).

Большая золотая медаль дает Репину право на поездку во Францию. В мае 1873 года он отправляется в турне по Австрии и Италии. В письмах к Стасову, Крамскому, Третьякову он делится мыслями об искусстве, восхищается Микеланджело, колористическим совершенством произведений Веронезе, Тициана, Тинторетто, увлекается портретами Веласкеса, Рембрандта.

Многообразные явления современной художнику жизни, обеспеченность народных типов и характеров находят яркое отображение в творчестве Репина и воплощаются в своеобразную художественную летопись эпохи. Здесь и озлобленный, исстрадавшийся крестьянин "Мужик с дурным глазом" (1877, ГТГ), и "Протодьякон" (1877, ГТГ),- "экстракт наших дьяконов. у которых ни на йоту не попадается ничего духовного - весь он плоть и кровь, лупоглазие, зев и крик. " Здесь и народная удаль, безудержные веселые танцы украинских крестьян в картине "Вечорнищ" (1881, ГТГ), и "подобно как хлынувшая на дорогу "пореформенная Россияне социальными контрастами, глубокими жизненными противоречиями, так ослепительно показанными в многофигурной композиции "Крестный ход в Курской губернии" (1880-1883, ГТГ).

Илья Ефимович Репин был первым художником, тот, что изобразил революционеров-народников. Они предстают в полотнах - "Под конвоем" (1876, ГТГ), "Арест пропагандиста" (1880-1889, ГТГ), "Отказ от исповеди" (1879-1885, ГТГ) и "Не ждали" (1884, ГТГ). В этих произведениях ясно читается горячее сочувствие художника революционной борьбе, утверждение красоты геройского поступка и своего рода призыв к коренному изменению жизни.

И к прошлому Репин обращается для того, чтобы глубже осознать современность, истоки национального характера, причины исторических коллизий, глубину психологических переживаний.

Первое полотно Репина, сюжет которого взят из русской истории, - "Царевну Софья Алексеевна в Новодевичьем монастыре в 1698 году" (1879, ГТГ). В годы реакции, разгромившей революционно-народническое движение, появляется картина "Иван Грозный и сынуля его Иван 16 ноября 1581 года" (1885, ГТГ). Замысел картины возник как отклик на кровавые события времени, как гневный протест супротив деспотизма. Репин вспоминает: "Кровавое событие 1 марта всех взволновало. Какая-то кровавая полоска прошла посредством тот самый год. я работал завороженный. Мне минутами становилось страшно". Не ненароком обер-прокурор синода Победоносцев злобно докладывал царю о картине: "Удивительное нынче художество; без малейших идеалов, только с чувством голого реализма, с тенденцией критики и обличения". В облике Ивана Грозного претворились некоторые черты художника Г. Г. Мясоедова. композитора П. И. Бларамберга, а в облике сына Ивана - писателя В. М. Гаршина и художника В. К. Менка.

Величие характеров, влюбленность к свободе хотел запечатлеть художник в запорожцах, "удальцах" и "даровитейших людях своего времени", как говорил о них Репин. Более двенадцати лет работал он над картиной "Запорожцы пишут сообщение турецкому султану" (1880-1891, ГРМ). Первый проект картины относится к 1878 году.

Острое ощущение современности было определяющим в творчестве Репина. К 90-м годам он создает возле трехсот живописных портретов. Репин по праву считается ведущим русским портретистом этого периода.

Созданная Репиным портретная галерея жутко разнообразна. Здесь близкие художнику друзья, родственники и дети: "Надя" (1881, Саратовский гос. художественный музей им. А. Н. Радищева), "Стрекоза" (1884, ГТГ), "Осенний букет" (1892, ГТГ). Лучшие портреты Репина представляют передовых людей русского общества - писателей, деятелей культуры, ученых. Художник не только утверждает нового прогрессивного героя, но и раскрывает его жизнедеятельную силу. Не невзначай большинство портретов его работы поражают воплощенной в людях энергией и волей. Таковы В. В. Стасов (1883, ГРМ), Л. Н. Толстой (1887, ГТГ), А. Г. Рубинштейн (1881, ГТГ).

Художник любил движение не с целью движения: любая черта в выражении лица, в мимике, в повороте и наклоне головы видится Репиным в связи с общим состоянием человека. Потому такую остроту приобретает динамика в его портретах. "Тут у него какие-то неслыханные приемы, отроду никем непробованные", - писал Крамской о портрете Мусоргского (1881, ГТГ). Каждый из портретируемых изображен ярко-индивидуально, с теми неповторимыми чертами, которые в особенности полно раскрывали тварь божья и нрав человека. Так, пронизывающий, пытливый точка зрения хирурга Н. И. Пирогова (1881, ГТГ) выражает натуру беспокойную, ищущую, волевую. Одухотворенность, темпераментность П. А. Стрепетовой (1882, ГТГ) ослепительно показаны в напряженном взгляде затененных око, в мимике, в пересохших губах. Подобная трактовка образа определила особенности изобразительного языка, характерность живописной пластики художника.

Большого мастерства Репин добился в области графического портрета. Портреты Элеоноры Дузе (1891, ГТГ), В. А. Серова (1901, ГТГ), М. К. Тенишевой (1898, ГТГ), И. С. Остроухова (1913, ГТГ) и другие отличаются крепким красивым рисунком.

Наступают годы широкого общественного признания Репина. Открывается персональная экспозиция произведений художника. После перестройки Академии он становится ее профессором. В его мастерской учатся молодые художники: И. С. Куликов, Ф. А. Малявин, А. П. Остроумова-Лебедева, Б. М. Кустодиев.

В 1901 году художник получает правительственный заказ: накарябать торжественное совещание Государственного Совета в день столетнего юбилея.

Грандиозное многофигурное полотно (35 кв. м) "Торжественное совещание Государственного Совета 7 мая 1901 года" (1901-1903, ГРМ), в исполнении которого принимали участие Б. М. Кустодиев и И. С. Куликов, было написано в течение двух лет. На парадном портрете изображено больше восьмидесяти джентльмен - сановников Государственного Совета, во главе с царем и членами царствующего дома. К картине Репин написал пятьдесят этюдов-портретов и эскизы.

Широкое, свободное сообщение, мощь типизации делают этюды-портреты вершиной живописного мастерства Репина.

Последние тридцать лет жизни художник прожил в Куоккале. Заново отстроенный жилище с мастерской был назван им "Пенаты".

После Великой Октябрьской революции "Пенаты" оказались отрезанными от родины: недалеко проходила рубежная линия СССР и Финляндии. Делегация советских художников, посреди которых был и ученик Репина И. И. Бродский, навестила его. Репин мечтал возвратиться на родину. Однако сил оставалось все меньше. Здоровье шло на убыль.

В августе 1930 года в возрасте восьмидесяти шести лет Илья Ефимович Репин скончался.